Spring naar content

Waterpoort geeft startschot voor 6 nieuwe fietsroutes

Op 15 april organiseerde Waterpoort Startschot Beleef Waterpoort op de fiets. Tijdens dit druk bezochte evenement in Oud Gastel werden zes spiksplinternieuwe fietsroutes overhandigd aan bekende oud-profwielrenners, zoals Rini Wagtmans. Bovendien konden de aanwezigen kennismaken met streekproducten.

Zoveel moois te ontdekken

“Onze streek is echt uniek. En dat kan je maar op één manier echt ontdekken; op de fiets,” zegt Thomas Zwiers, voorzitter van Waterpoort. “Daarom hebben we in samenwerking met IVN Natuureducatie zes nieuwe fietsroutes samengesteld. Elke route brengt je op plekken waar je nog nooit geweest bent, zelfs als je al heel lang woont in een van de zes gemeenten grenzend aan het Volkerak. Je kunt in totaal 265 kilometer afleggen langs 47 gastheren en 33 streekproductenwinkels en leert je eigen streek op een hele nieuwe manier kennen. Ik raad iedereen aan om direct op de fiets te springen want de komende tijd kun je door stempels te verzamelen leuke prijzen winnen, zoals een mand vol streekproducten. De routes zijn te downloaden op www.waterpoortwerkt.nl/fietsroutes.” Zelf gaf Thomas het goede voorbeeld door halverwege het evenement met alle aanwezigen naar een andere locatie te fietsen.

Trots op de streek

Het evenement was ook een unieke gelegenheid om in contact te komen met oud-profwielrenners. Rini Wagtmans uit St.Willebrord, wielrenner van 1968 tot 1972, mocht de nieuwe fietsroutes in ontvangst nemen. Hij vertelde trots hoe hij in de streek rond het Volkerak zijn trainingsrondjes reed om vervolgens etappes te winnen in de ronde van Spanje, Frankrijk en Italië “En als ik dan ergens ver weg op de wereld dacht aan het Kromstraatje bij Oud-Gastel, dan werd ik altijd blij. Want nergens anders is het zo mooi!”. Ook andere oud-wielerkampioenen uit de regio, zoals Stef Clement, Koos Moerenhout, Keetie van Oosten-Hage en Martin Venix vertellen nog graag over de liefde voor het fietsen en hoe de tegenwind op de polderwegen hen gevormd heeft. En ook al wonen ze niet allemaal meer in de buurt, ze blijven zich ambassadeurs van hun regio voelen. In de roadmovie die speciaal voor Startschot Beleef Waterpoort op de fiets is opgenomen en op 15 april voor het eerst werd vertoond, fietsen (en varen) ze nog een keer een stukje van hun favoriete route.

Fietsen voor Oekraïne

De bijdrage die de wielrenners voor de film zouden ontvangen doneerden ze aan een actie voor fietsen voor Oekraïne. De cheque ter waarde van €1.000 wordt gebruikt om tweedehands fietsen op te knappen voor Oekraïense kinderen die opgevangen worden in een van de zes Waterpoortgemeenten.” Rini: “En dat is belangrijk want fietsen is vrijheid. Dat was vroeger al zo toen ik op mijn fiets stapte om er even uit te zijn. Dat verandert nooit. Daarom hoop ik ook dat veel mensen gebruik gaan maken van de nieuwe fietsroutes, jong en oud, op de racefiets, elektrische fiets, mountainbike of op een gedoneerde fiets.”

De gastheren van Waterpoort

Waterpoort, rondom het Volkerak-Zoommeer, ligt op het grondgebied van de gemeenten Bergen op Zoom, Goeree-Overflakkee, Halderberge, Moerdijk, Steenbergen en Tholen. De inwoners en ondernemers van de betrokken gemeenten trekken samen met provincie, waterschap, terreinbeheerders en onderwijs op om dit bijzondere gebied op de kaart te zetten. Een aantal ondernemers is opgeleid door IVN Natuureducatie tot gastvrouw of gastheer. Zij weten alles over de ontstaansgeschiedenis, het cultureel erfgoed, toeristisch-recreatieve mogelijkheden, natuurgebieden en typische flora en fauna van Waterpoort. Je kan ze herkennen aan de Gastherenvlag bij hun bedrijf. Tijdens de fietsrouteactie kun je bij veel Gastheren gratis producten ophalen of profiteren van een kortingsactie.

Rini Wagtmans (2e van links) met wielervrienden (v.l.n.r.) Koos Moerenhout, Ad van Overveld en Marnix Venix nemen een fiets in ontvangst voor de actie Fietsen voor Oekraïne.

v.l.n.r. Marnix Venix, Esther Prent (wethouder Steenbergen) Rini Wagtmans, Koos Moerenhout, Hans Kleij (programmadirecteur Zuid-Holland), Thea Bot (wethouder Goeree-Overflakkee), Kees de Jong (bestuurslid Waterschap Brabantse Delta).